Deber 1: Actuar sólo en el mejor interés de Martín

Debido a que se trata del dinero y la propiedad de Martín, su deber es tomar las mejores decisiones para él. Esto significa que debe de ignorar sus propios intereses y necesidades o los intereses y necesidades de otras personas.

Para ayudarlo a actuar en el mejor interés de Martín, siga estas directrices:

  • Lea la orden de tutela. Sus deberes y obligaciones como tutor de los bienes de Martín están escritos en la ley estatal. También pueden estar escritos en la orden de tutela que lo nombró. Algunas órdenes de tutela pueden ser detalladas, mientras que otras pueden ser muy generales. Lea la orden de tutela cuidadosamente, y hable con su abogado si no la entiende. Los tribunales de Texas generalmente requieren que un tutor retenga a un abogado. Haga preguntas y aprenda todo lo que pueda acerca de lo que debe hacer y lo que no debe hacer.
  • Haga lo que dice la orden de tutela y no haga lo que dice que no debe hacer. Es importante que usted no actúe más allá de lo que la ley y la orden de tutela permiten, y que lleve a cabo las tareas básicas necesarias. Sus poderes pueden limitarse a ciertas acciones o ciertas cantidades de dinero. Es posible que necesite que la corte apruebe otras acciones. Aún si usted tiene las mejores intenciones, siga la orden de la corte.
  • En la medida que sea posible, envuelva a Martín en las decisiones. Muchas cosas pueden afectar sus decisiones. Por ejemplo, pudiera sentir la presión de los demás. Las habilidades de Martín para tomar decisiones pueden cambiar de vez en cuando, o tal vez Martín nunca fue capaz de tomar decisiones sobre su dinero y propiedades. Tenga en cuenta estos tres pasos:
    • En primer lugar, pregúntele a Martín lo que él quiere. Puede que sea capaz de decidir algunas cosas. Si es así, mantenga esto en cuenta, sobre todo si es similar a su forma de pensar en el pasado y el riesgo de perjudicarlo no es irrazonable. Por ejemplo, si Martín quiere manejar dinero, vea si es capaz de administrar una cuenta bancaria o una asignación mensual de dinero en efectivo. Hacer esto le permitirá estar a cargo de una cantidad fija, y se limitará el riesgo a dicha cantidad.
    • En segundo lugar, trate de averiguar lo que Martín hubiera querido. Vea sus últimas decisiones, acciones y declaraciones. Busque tanta información como sea posible. Pregunte a las personas que se preocupan por Martín lo que piensan que él hubiera querido. Tome la decisión usted piensa que Martín hubiera tomado, a menos que esto sea dañino para él.
    • En tercer lugar, haga lo que crea que es mejor para él. Si usted ha mirado con detenimiento y aún no sabe lo que Martín hubiera querido, o si Martín no puede tomar decisiones sobre su dinero y propiedad, utilice su juicio sobre lo que sea mejor. Ponga el bienestar de Martín por encima de ahorrarle dinero a otras personas que puedan heredar su dinero y propiedades. Asegúrese de que esté seguro y cómodo, y de que se cumplan sus necesidades.
  • Evite conflictos de intereses. Un conflicto de intereses ocurre cuando toma una decisión sobre la propiedad que pueda beneficiarlo a usted o a otra persona a expensas de Martín. Ya que ha sido designado por la corte, usted tiene la obligación estricta de evitar conflictos de intereses, o aún la apariencia de un conflicto de intereses. Mantenga una distancia clara entre sus intereses y cualquier uso del dinero de Martín.
  • No pida prestado, preste, o dé el dinero de Martín a nadie ni a usted mismo. Aún si la orden de tutela permite claramente regalos para usted o para otros, sea muy cuidadoso para evitar conflictos de intereses. Por lo general, el tribunal debe aprobar regalos o préstamos. Asegúrese de que los regalos no aumenten ni compliquen los impuestos de Martín o cambien sus planes acerca de su propiedad cuando él muera. Cualquier regalo o préstamo debe estar de acuerdo con lo que Martín hubiera querido. Por ejemplo, si Martín daba dinero cada año a una organización benéfica, es posible que el tribunal le permita seguir haciendo eso.
  • Evite cambiar los planes de Martín de regalar su dinero o bienes cuando muera. Puede haber situaciones excepcionales cuando un cambio de los planes de Martín sea en su mejor interés. Sin embargo, usted debe obtener asesoramiento jurídico y la aprobación de la corte antes de tomar una decisión con respecto a su propiedad después de su muerte.
  • No cobre por el tiempo que pasa en calidad de tutor de los bienes de Martín a menos que el tribunal lo permita. Si la corte le permite pagarse a sí mismo, obtenga asesoramiento jurídico, consulte con el tribunal, y documente cuidadosamente la cantidad de tiempo que pasa y lo que hace.

Para evitar sorpresas o malentendidos, cuéntele a la familia acerca de sus honorarios cuando comience sus deberes como tutor de los bienes. Si se cobra una tarifa, cobre tarifas que sean razonables. Lo que es razonable en un caso puede que no lo sea en otro. No cobre por cosas que hace ajenas a su función como tutor de los bienes. Por ejemplo, no cobre honorarios si usted hace compras para Martín o hace reparaciones en el hogar personalmente. Si es necesario, puede pagar a alguien una tasa menor para estas tareas y documentar los gastos.

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Evite posibles conflictos de intereses.

A veces la gente tiene buenas intenciones, pero hacen cosas que no deberían. Como ahora usted es un fiduciario, debe de evitar cualquier conflicto de interés. Estos son algunos ejemplos de posibles conflictos de intereses:

¿De quién es el auto?

Usted utilizó el dinero de Martín para comprar un vehículo. Lo utiliza para llevarlo a las citas, pero la mayoría de las veces conduce el vehículo sólo para satisfacer sus propias necesidades. Esto puede ser un conflicto de intereses.

¿Debe de hacer negocios con la familia?

Martín necesita hacer reparaciones en su apartamento. Usted contrata a su hijo y le paga con el dinero de Martín. Esto puede ser un conflicto de intereses, no importa si era necesario el trabajo. Parece que usted ha puesto su interés personal de beneficiar a su hijo en conflicto con los intereses de Martín.

Código de ética y normas mínimas para los servicios de tutela

Estas normas de la Corte Suprema de Texas ofrecen información útil para la revisión de todos los tutores, y pueden servir para asegurarse de que está actuando en el mejor interés de Martín. Puede ver el Código de Ética en: txcourts.gov/media/1401036/Code-of-Ethics-and-Order-GC-Final-2016.pdf